Colliding Epistemes

Antonio Cerveira PintoAyN

Hypercomf, Fish Kissed (film still), 2022


Bozar is presenting (until June 19) [another] exhibition on Anthropocene conceptual tour-de-force on our common perception of ourselves and the world where we live. It seems apparent for the time being that museums are still behind the inner nature of art-science projects. Forcing the viewer to read walls, to stand in front of time-based objects and narratives (like artworks and documentation pieces) goes against the nature of museums. For reading purposes, we have libraries or tablets. Giving secondary spaces to these exhibitions, as if they don’t deserve more, doesn’t help either.

Collaboration between artists and scientists is not an easy task. It might have deceptive outcomes for both. But on the other hand, commissioning an artist to make art under an ideological issue, even if it is science, goes against modern and so-called contemporary art. Modern, post-modern or post-contemporary art, ergo generative, cyber and crypto art, has its autonomy and its pathos. Its radical subjectivity goes against any idea of illustration or education. Does this mean that a Knowledge-Intensive Based Art is an implausible program in a world immersed in information and knowledge acceleration? No, it doesn’t. Notwithstanding, a revolution of the art space (and the museum as a new community space) is still to come.

António Cerveira Pinto

From the Bozar and Studiotopia online platforms:

Science for Art’s sake?

The boundaries between science and art have been completely destabilized by the Anthropocene. Can art practices reshape the standard of today’s scientific understanding? We’re bringing together artworks that emerged from a collaborative process in which laboratories and technologies have opened up to artistic invention. The impulse for such collaborations resides in the here and now of climate breakdown and biodiversity collapse, a planetary crisis.

Colliding Epistemes investigates the consequences of bringing artistic positions and scientific expertise into close proximity, exploring the friction that arises from the collision of disciplines, methodologies and mindsets.


Maja & Reuben Fowkes

Artists & Scientists in Residency

3137 (ART) & Dr. Audrey-Flore Ngomsik (SCI)

Alexandra Pirici (ART) & Paco Calvo (SCI) *

Ciprian Mureşan (ART) & Sanneke Stigter – Sven Dupré (SCI)

Christiaan Zwanikken (ART) & Emmanuel Grimaud – DM Hoyt (SCI) *

Dmitry Gelfand – Eveline Domnitch (ART) & Florian Schreck – Guillaume Schweicher (SCI)

Hypercomf (ART) & Markos K. Digenis (SCI) *

Kat Austen (ART) & Indre Žliobaitė – Laurence Gill (SCI) Voldemars Johansons (ART) & Hugo Thienpont – Alexander Kish – Antoine Reserbat-Plantey (SCI) *

Maja Smrekar (ART) & Jonas Jørgensen (SCI) *

Oswaldo Maciá (ART) & Chris Bean – Emilia Leszkowicz (SCI)

Sandra Lorenzi (ART) & Jean-Christophe Marine (SCI)

Siobhán McDonald (ART) & Chris Bean – Arwyn Jones – Emily Shuckburgh (SCI) *

Bozar, May 6 – June 19, 2022


Photo of one example of body positioning with the left eye closed for observation.

Sensing the Living, Promoting the Perception of Plants
by Alexandra Pirici, artist in residence with scientist Paco Calvo

Sensing the Living, Promoting the Perception of Plants is a project co-developed by the artist Alexandra Pirici and the scientist Paco Calvo as part of the Studiotopia Art&Science Residence programme hosted by Cluj Cultural Centre.

Their collaboration investigates human perception and creates awareness about plants as living organisms by using the “naked eye” observation process.

As part of our research project Sensing the living, Promoting the perception of plants with Paco Calvo, I’ve been following a climbing bean shoot with the ‘naked eye’ observation method initially used by Darwin, that Paco brought to my attention. I follow the tip of a shoot while it grows and circumnutates, marking points of its trajectory over a certain period of time.

I’m sharing here some thoughts on the process and some images.

+ @ Studiotopia


A developmental version of Hypergravity Bio Portal (rotation paused)
(photo: DM Hoyt)

Zoetropic Centrifuge
by Christiaan Zwanikken, Emmanuel Grimaud and DM Hoyt

A multisensory journey of speculative science exploring the interaction of plants, humans, technology, and the cosmos.

Zoetropic Centrifuge is a collaborative project developed by artist Christiaan Zwanikken (NL) together with scientists Emmanuel Grimaud (FR) and DM Hoyt (US) as part of the STUDIOTOPIA Art & Science Residency program hosted by Vrije Universiteit Amsterdam.

Zwanikken is fascinated with what he calls the «superior sensitivity» of plants, such as the way plants respond to their environment and how they communicate with each other through all kinds of chemical and biological processes. Zwanniken’s new experimental work, Hypergravity Bio Portal, investigates these processes in the form of organic kinetic sculptures. A variety of red-leaved basil plants are grown to maturity over several months in a centrifuge, which produces hyper-gravitational conditions. Hypergravity is able to stimulate plants at a cellular level and changes their physiology in interesting ways.

+ @ Studiotopia


Palaeoplasticene prehistoric mushroom field experiment. Image: Kat Austen CC-BY-SA 4.0.

by Kat Austen, artist in residence with scientists Indrė Žliobaitė and Laurence Gill

Palaeoplasticene is a project co-developed by the artist Kat Austen and the scientists Indrė Žliobaitė and Laurence Gill. Together, they collaborate as part of the Studiotopia Art&Science Residence programme hosted by Ars Electronica.

Recent research has shown the presence of microplastics at the outskirts of human reach: at the bottom of the Mariana trench and on top of mountains.

What we consider to be our natural environment unequivocally and ubiquitously contains plastic. The situation is such that the phrase “plastisphere” has been coined to denote the contemporary pervasive dispersal of artificial plastics around the globe. Designed to be durable and unreactive, plastic outlasts its surrounding flora and fauna, yet ecosystems are already adapting to this new materiality with microorganisms evolving to feed on plastic, and plants being shown to take microplastics into tissue.

This new materiality raises questions about «Long Time» – timescales so big that they are beyond human experience. Timothy Morton refers to plastics as hyperobjects; phenomena so large and distributed in time or space that they are beyond our human experience. We encounter time scales beyond our reach through the ramifications of plastics’ release into the environment, and also through geological processes such as weathering, rock formation, and the hydrological and carbon cycles.

What happens when plastic coincides with these processes?

+ @ Studiotopia


Silene Stenophylla came back to life from 32,000-year-old seeds. Siobhán McDonald 2021

Beneath the earth and beyond the rocks
by Siobhán McDonald, artist in residence, in collaboration with scientist Pr. Chris Bean

Beneath the earth and beyond the rocks is the working title for a project co-developed by the Irish artist Siobhán McDonald and the Irish scientist Professor Chris Bean. Together, they collaborate as part of the Studiotopia Art&Science Residence programme hosted by GLUON.

Their project was born from a mutual interest in a thin area between the soil and the rocks where all systems connect described as the Critical Zone; it seeks to explore how our human activities affect frequencies within this Zone, which then change the planet’s fragile equilibrium.

Their collaboration started when Siobhán asked Chris to bring her on a field trip to listen to the heartbeat of the Vatnajökull glacier in Iceland. Since then the pair have talked about signals felt from the interface of land and deep oceans.

In a delicate enquiry using drawing, sound and film Siobhán is looking at processes in the earth, such as the melting of the glaciers into the water cycle – which we as humans accelerate through our existence on the planet.

+ @ Studiotopia


Marine plastics re-domesticated (in the making)

Marine Caves and Benthic Terrazzo: Fossilization in the home and the markings on the cave walls
by artist team Hypercomf and biologist Markos Digenis

Artist team Hypercomf and scientist Markos Digenis are the residents of the STUDIOTOPIA Art&Science Programme hosted by Onassis Stegi.

Their common project Marine and Benthic Terrazo investigates the problematics linked to marine ecosystem preservation.

Could the remote and fragile marine cave ecosystems be in daily interaction with us, their distant terrestrial neighbours? Is our urbanity wet?

Marine caves constitute unique ecosystems due to their use by several marine species as a precious, rare opportunity for refuge and due to the varying intensity levels of light penetrating them, which create several distinct ecological zones within each cave. Their dark interior creates suitable conditions for sciaphilic (shade-loving) organisms such as deep-sea creatures while endemic, rare and protected species can also be found. At the same time, marine caves attract an increasing number of invasive species seeking refuge, altering the biodiversity of the ecosystem in unpredictable ways. These dark, ancient and up to recent years, relatively undisturbed “homes” are being infused with new objects and materialities and their discreet inhabitants are being introduced to new interactions. Besides non-endemic species, plastics have been sighted by divers, littering the floor of the caves while intense human activity close to the cave entrances creates the possibility of added evolving threats.

A momentary gesture of “cleaning up” these sites would only cause momentary relief, the larger oceanic issues clearly require grand perceptual and systemic transformations such as the reforming of the social mentality towards consumption and the re-evaluation of our practices using a new set of values, one that focuses on the long term implications of our practices.

+ @ Studiotopia


Public performances in a City Art Gallery Ljubljana (SI), September 2020
Photo: Andrej Peunik; design: Dongwook Jang

Feeding the Algorithm
by Maja Smrekar, artist in residence in collaboration with scientist Jonas Jørgensen

The installation resembled an orthogonally abstracted serotonin molecule-shaped grid as a stage for analysing processes of breathing, body temperature and heartbeat as quintessential medical parameters of the bodily activity that identify the COVID-19 viral infection.

However, all these parameters in our body are also regulated by the effects of serotonin – the human neurotransmitter whose metabolic functions have been highly influenced by the parallel evolution with dogs.

The grid served as a platform for feeding our algorithm by executing numerous iterations. During the iterations, the dog and I climbed through a shape composed of plates and empty spaces. Throughout my climbs, I built new combinations of 32 plates and 67 empty spaces as input for the neural network, and at the same time as stairs for the dog to follow. What I actually did from the perspective of our convolutional neural network, was compose pixels in the form of plates on the recommendation of the network output, based on the parameters of the physiology of me and the dog, since we both wore electrocardiograph diagnostic wearables, that measure our heart rate, respiratory rate and skin temperature. That data is gathered in real-time in the cloud to be classified as the output. And while both the dog and I invested our bodily forces during all the iterations, it was the dog’s moving body that evoked the sense of agency within the grid, since it was to the dog’s physiological rhythm that I was made to adapt throughout this whole action. The whole process made me realize that through the embodiment of data, the dog becomes the quintessential translator of “feelings” between technology and humanity.

+ @ Studiotopia

STUDIOTOPIA – science art anthropocene

Art meets Science in the Anthropocene

STUDIOTOPIA is an initiative that aims to increase collaborations between cultural and research institutions, academia, innovation centres, creatives and citizens. The initiative consists of eight European cultural institutions:

Center for Fine Arts (Bozar Lab) and GLUON in Brussels, Ars Electronica in Linz, Cluj Cultural Centre in Cluj, Laznia Centre for Contemporary Art in Gdansk, Onassis Stegi in Athens, Vrije Universiteit Amsterdam and Laboral in Gijon.

STUDIOTOPIA is a residency programme that is designed for artists interested in collaborating with scientists. STUDIOTOPIA encourages renowned and emerging contemporary visual artists to host a scientist or researcher in the independent & inspiring environment of their studios, reversing the usual approach whereby artists are invited to work at R&D departments of universities or companies. It also goes directly towards specific communities to raise their awareness and bring new perspectives on sustainability challenges.

Throughout the duration of this initiative (2019-2022), STUDIOTOPIA will propose a vast programme of activities across the partnering institutions: residencies, exhibitions, pop-up labs, workshops and talks.

STUDIOTOPIA is co-funded by the Creative Europe Programme of the European Union.


What to expect from this Residency-blog?

This blog brings you weekly updates on the STUDIOTOPIA Art&Science residencies with short posts written by our artists and scientists. Here they will share the evolution of their ongoing projects, [virtually] inviting you to their labs and studios.



Bozar presenta (hasta el 19 de junio) [otra] exposición del tour-de-force conceptual conocido por Antropoceno sobre nuestra percepción común de nosotros mismos y del mundo en el que vivimos. Parece evidente, por el momento, que los museos todavía están por detrás de la naturaleza interna de los proyectos de arte y ciencia. Obligar al espectador a leer las paredes, a pararse frente a objetos y narraciones basadas en el tiempo (como obras de arte y piezas de documentación) va en contra de la naturaleza de los museos. Para fines de lectura, tenemos bibliotecas o tabletas. Dar espacios secundarios a estas exposiciones, como si no merecieran más, tampoco ayuda.

La colaboración entre artistas y científicos no es una tarea fácil. Puede tener resultados engañosos para ambos. Pero por otro lado, encargar a un artista que haga arte bajo una cuestión ideológica, aunque sea ciencia, va en contra del arte moderno y del llamado arte contemporáneo. El arte moderno, posmoderno o poscontemporáneo, ergo generativo, cibernético y criptográfico, tiene su autonomía y su patetismo. Su radical subjetividad va en contra de cualquier idea de ilustración o educación. ¿Significa esto que un Arte Basado en el Conocimiento Intensivo es un programa inverosímil en un mundo inmerso en la aceleración de la información y el conocimiento? No, no lo hace. No obstante, aún está por llegar una revolución del espacio del arte (y del museo como un nuevo espacio comunitario).

António Cerveira Pinto

¿La ciencia por el arte?

Los límites entre la ciencia y el arte han sido completamente desestabilizados por el Antropoceno. ¿Pueden las prácticas artísticas remodelar el estándar de la comprensión científica actual? Reunimos obras de arte que surgieron de un proceso colaborativo en el que los laboratorios y las tecnologías se han abierto a la invención artística. El impulso para tales colaboraciones reside en el aquí y ahora del colapso climático y el colapso de la biodiversidad, una crisis planetaria.

Colliding Epistemes investiga las consecuencias de acercar las posiciones artísticas y la experiencia científica, explorando la fricción que surge de la colisión de disciplinas, metodologías y mentalidades.

Sintiendo lo vivo, promoviendo la percepción de las plantas
de Alexandra Pirici, artista en residencia con el científico Paco Calvo

Sensing the Living, Promoting the Perception of Plants es un proyecto desarrollado conjuntamente por la artista Alexandra Pirici y el científico Paco Calvo como parte del programa Studiotopia Art&Science Residence organizado por el Cluj Cultural Centre.

Su colaboración investiga la percepción humana y crea conciencia sobre las plantas como organismos vivos mediante el uso del proceso de observación «a simple vista».

En el marco de nuestro proyecto de investigación Sensing the living, Fomentando la percepción de las plantas con Paco Calvo, he estado siguiendo un brote de frijol trepador con el método de observación a “ojo desnudo” inicialmente utilizado por Darwin, que Paco me llamó la atención. Sigo la punta de un brote mientras crece y circunda, marcando puntos de su trayectoria durante un cierto período de tiempo.

Estoy compartiendo aquí algunos pensamientos sobre el proceso y algunas imágenes.

Centrífuga zoetrópica
por Christiaan Zwanikken, Emmanuel Grimaud y DM Hoyt

Un viaje multisensorial de ciencia especulativa que explora la interacción de las plantas, los humanos, la tecnología y el cosmos.

Zoetropic Centrifuge es un proyecto colaborativo desarrollado por el artista Christiaan Zwanikken (NL) junto con los científicos Emmanuel Grimaud (FR) y DM Hoyt (US) como parte del programa STUDIOTOPIA Art & Science Residency organizado por Vrije Universiteit Amsterdam.

Zwanikken está fascinado con lo que él llama la «sensibilidad superior» de las plantas, como la forma en que las plantas responden a su entorno y cómo se comunican entre sí a través de todo tipo de procesos químicos y biológicos. El nuevo trabajo experimental de Zwanniken, Hypergravity Bio Portal, investiga estos procesos en forma de esculturas cinéticas orgánicas. Una variedad de plantas de albahaca de hojas rojas se cultivan hasta la madurez durante varios meses en una centrífuga, lo que produce condiciones de hipergravitación. La hipergravedad es capaz de estimular las plantas a nivel celular y cambia su fisiología de formas interesantes.

de Kat Austen, artista en residencia con los científicos Indrė Žliobaitė y Laurence Gill

Palaeoplasticene es un proyecto desarrollado conjuntamente por la artista Kat Austen y los científicos Indrė Žliobaitė y Laurence Gill. Juntos, colaboran como parte del programa Studiotopia Art&Science Residence organizado por Ars Electronica.

Investigaciones recientes han demostrado la presencia de microplásticos en las afueras del alcance humano: en el fondo de la fosa de las Marianas y en la cima de las montañas.

Lo que consideramos nuestro entorno natural contiene plástico de manera inequívoca y ubicua. La situación es tal que se ha acuñado la frase «plastisfera» para denotar la dispersión generalizada contemporánea de plásticos artificiales en todo el mundo. Diseñado para ser duradero y no reactivo, el plástico sobrevive a la flora y fauna que lo rodea, sin embargo, los ecosistemas ya se están adaptando a esta nueva materialidad con microorganismos que evolucionan para alimentarse de plástico y se ha demostrado que las plantas toman microplásticos en los tejidos.

Esta nueva materialidad plantea preguntas sobre «Largo tiempo», escalas de tiempo tan grandes que están más allá de la experiencia humana. Timothy Morton se refiere a los plásticos como hiperobjetos; fenómenos tan grandes y distribuidos en el tiempo o el espacio que están más allá de nuestra experiencia humana. Nos encontramos con escalas de tiempo fuera de nuestro alcance a través de las ramificaciones de la liberación de plásticos en el medio ambiente, y también a través de procesos geológicos como la erosión, la formación de rocas y los ciclos hidrológico y del carbono.

¿Qué sucede cuando el plástico coincide con estos procesos?

Debajo de la tierra y más allá de las rocas
por Siobhán McDonald, artista en residencia, en colaboración con el científico Pr. haba chris

Debajo de la tierra y más allá de las rocas es el título provisional de un proyecto desarrollado conjuntamente por la artista irlandesa Siobhán McDonald y el científico irlandés, el profesor Chris Bean. Juntos, colaboran como parte del programa Studiotopia Art&Science Residence organizado por GLUON.

Su proyecto nació de un interés mutuo en un área delgada entre el suelo y las rocas donde se conectan todos los sistemas descritos como la Zona Crítica; busca explorar cómo nuestras actividades humanas afectan las frecuencias dentro de esta Zona, que luego cambian el frágil equilibrio del planeta.

Su colaboración comenzó cuando Siobhán le pidió a Chris que la llevara a un viaje de campo para escuchar el latido del corazón del glaciar Vatnajökull en Islandia. Desde entonces, la pareja ha hablado sobre las señales que se sienten desde la interfaz de la tierra y los océanos profundos.

En una delicada indagación que utiliza dibujos, sonido y películas, Siobhán observa procesos en la tierra, como el derretimiento de los glaciares en el ciclo del agua, que nosotros, como humanos, aceleramos a lo largo de nuestra existencia en el planeta.

Cuevas Marinas y Terrazo Béntico: Fosilización en el hogar y las marcas en las paredes de las cuevas
por el equipo de artistas Hypercomf y el biólogo Markos Digenis

El equipo de artistas Hypercomf y el científico Markos Digenis son los residentes del programa STUDIOTOPIA Art&Science organizado por Onassis Stegi.

Su proyecto común Marine and Benthic Terrazo investiga las problemáticas vinculadas a la preservación de los ecosistemas marinos.

¿Podrían los ecosistemas de cuevas marinas remotas y frágiles estar en interacción diaria con nosotros, sus distantes vecinos terrestres? ¿Está mojada nuestra urbanidad?

Las cuevas marinas constituyen ecosistemas únicos debido a su uso por parte de varias especies marinas como una valiosa y rara oportunidad de refugio y debido a los diferentes niveles de intensidad de luz que penetran en ellas, lo que crea varias zonas ecológicas distintas dentro de cada cueva. Su interior oscuro crea las condiciones adecuadas para los organismos sciaphilic (amantes de la sombra), como las criaturas de las profundidades marinas, mientras que también se pueden encontrar especies endémicas, raras y protegidas. Al mismo tiempo, las cuevas marinas atraen a un número cada vez mayor de especies invasoras que buscan refugio, alterando la biodiversidad del ecosistema de manera impredecible. Estos «hogares» oscuros, antiguos y hasta los últimos años, relativamente tranquilos, están siendo infundidos con nuevos objetos y materialidades y sus discretos habitantes están siendo introducidos a nuevas interacciones. Además de las especies no endémicas, los buzos han visto plásticos que ensucian el suelo de las cuevas, mientras que la intensa actividad humana cerca de las entradas de las cuevas crea la posibilidad de amenazas adicionales en evolución.

Un gesto momentáneo de «limpiar» estos sitios solo causaría un alivio momentáneo, los problemas oceánicos más grandes claramente requieren grandes transformaciones perceptivas y sistémicas, como la reforma de la mentalidad social hacia el consumo y la reevaluación de nuestras prácticas utilizando un nuevo conjunto de valores, uno que se enfoca en las implicaciones a largo plazo de nuestras prácticas.

Alimentando el Algoritmo
de Maja Smrekar, artista residente en colaboración con el científico Jonas Jørgensen

La instalación se asemejaba a una cuadrícula en forma de molécula de serotonina abstraída ortogonalmente como escenario para analizar los procesos de respiración, temperatura corporal y latidos cardíacos como parámetros médicos por excelencia de la actividad corporal que identifican la infección viral COVID-19.

Sin embargo, todos estos parámetros en nuestro cuerpo también están regulados por los efectos de la serotonina, el neurotransmisor humano cuyas funciones metabólicas se han visto muy influenciadas por la evolución paralela con los perros.

La cuadrícula sirvió como plataforma para alimentar nuestro algoritmo mediante la ejecución de numerosas iteraciones. Durante las iteraciones, el perro y yo subimos a través de una forma compuesta de platos y espacios vacíos. A lo largo de mis escaladas, construí nuevas combinaciones de 32 placas y 67 espacios vacíos como entrada para la red neuronal y, al mismo tiempo, como escaleras para que el perro las siguiera. Lo que realmente hice desde la perspectiva de nuestra red neuronal convolucional fue componer píxeles en forma de placas según la recomendación de la salida de la red, en función de los parámetros de la fisiología mía y del perro, ya que ambos usábamos dispositivos portátiles de diagnóstico de electrocardiógrafo, que miden nuestra frecuencia cardíaca, frecuencia respiratoria y temperatura de la piel. Esos datos se recopilan en tiempo real en la nube para ser clasificados como salida. Y aunque tanto el perro como yo invertimos nuestras fuerzas corporales durante todas las iteraciones, fue el cuerpo en movimiento del perro el que evocó la sensación de agencia dentro de la cuadrícula, ya que fue al ritmo fisiológico del perro al que me obligaron a adaptarme a lo largo de toda esta acción. Todo el proceso me hizo darme cuenta de que a través de la incorporación de los datos, el perro se convierte en el traductor por excelencia de los “sentimientos” entre la tecnología y la humanidad.